Ich bin ein fetter Aktivist und sammle Vintage-Diätbücher


Meine Sammlung ist eine Erinnerung daran, dass wir heute wahrscheinlich genauso falsch liegen wie damals.

Bilder mit freundlicher Genehmigung des Schriftstellers

Ich hatte nicht erwartet, zu Weihnachten ein Diätbuch zu bekommen.

Ich hatte schon einmal Diätbücher bekommen. Die South Beach-Diät, Dr. Atkins 'New Diet Revolution, Grain Brain, Whole 30. Sie waren immer ein Zeichen des Scheiterns gewesen, das mir von vorwurfsvollen Freunden und Familienmitgliedern gegeben worden war, die entschlossen waren, mich dünn zu machen. Es machte mir nichts aus, dass sie mich als fett betrachteten - ich war und ich bin. Was mich störte, war der fast allgegenwärtige Impuls dazu richtig meine Fettigkeit. Es war kein Problem, dass sie dachten, ich sei fett; Es war ein Problem, von dem sie dachten, ich müsste es reparieren.

Aber dieser war anders.

Am Weihnachtsmorgen sah meine Schwägerin zu, wie ich ihr Geschenk öffnete und ihr Gesicht vor erwartungsvoller Erregung erstarrte. Es war eine schmuddelige Taschenbuchkopie eines Buches namens Abnehmen, verfasst von dem langjährigen Johnny Carson-Kumpel Ed McMahon. Es war ein Produkt seiner Zeit: roter und orangefarbener Text auf einem kanariengelben Umschlag,

„Ich wusste, dass es existiert“, sagte sie mir, „und ich wusste, dass du es haben musstest. Es dauerte für immer es zu finden." Ich drehte es in meinen Händen um und fragte mich, was ich von dem erwarten sollte, was auf dem Taschenbuch „die offene, lustige Geschichte seines Krieges gegen Übergewicht“ genannt wurde.

"Öffne es!" Meine Schwägerin weinte und strahlte.

Ich legte meine beste Ed McMahon-Stimme auf und begann, das Inhaltsverzeichnis vorzulesen. Kapitel hatten Titel wie "Zwei Martinis in Connecticut", "Aufsitzen und Flüssigkeiten nehmen" und "Gedanken dünner Menschen denken". Meine Nichte und mein Neffe begannen zusammen mit meiner Schwägerin und mir zu gackern. Die Familie löste sich in Gelächter auf, als meine Nichte und ich Kapitel 11 laut vorlas:

Lassen wir die Frauenbibliothek hier raus

Warten Sie eine Sekunde, meine Damen. Bevor ich versuche, mich hier als Halbautor für Ihre speziellen Gewichtsprobleme auszugeben, möchte ich einige meiner Qualifikationen auflisten. Zunächst bin ich verheiratet. Zweitens habe ich vier Kinder und bin mit allen Phasen des Essens zu Hause und der Schwierigkeit, Jugendliche zu füttern, vertraut. Drittens kann und kann ich alles kochen, von einfachen Eintöpfen bis zu komplizierten Mahlzeiten, die stundenlange Zubereitung erfordern. Viertens, na ja ... ich bin für Frauen - im Allgemeinen und im Besonderen.

Die Augen meiner 10-jährigen Nichte leuchteten an diesem bizarren Fenster in eine Vergangenheit, die sich Lichtjahre entfernt anfühlte. Für den Rest des Tages setzte sie eine tiefe Stimme auf, ahmte eine generische Game-Show-Moderatorin nach und erklärte, sie sei „für Frauen - im Allgemeinen und bestimmtes.

Abnehmen, ursprünglich 1973 veröffentlicht, ist ein Produkt seiner Zeit. In McMahons Speiseplänen empfiehlt er eine Tasse Sanka und eine halbe Grapefruit zum Frühstück. ein einsames Glas Tab zum Mittagessen; und zum Abendessen ein Steak, Spargel und Sauce Hollandaise. (Sie wissen, für die Gesundheit.)

In den kommenden Tagen verschlang ich das Buch und las meiner Familie eifrig Auszüge vor, die sie mit Freude trafen. Wir besuchten einen gebrauchten Buchladen und ich brachte Kopien von mit nach Hause Ich betete mich schlank und Was würde Jesus essen?

In den Jahren seitdem habe ich eine beeindruckende Sammlung alter Diätbücher angehäuft, die über ihre bizarren Proklamationen über Gesundheit und Größe gackerten. Einige bestehen darauf, dass Fett um jeden Preis reduziert werden muss, indem sie Rezepte mit fettarmen, zuckerreichen Zutaten durchtränken. Andere bestehen darauf, dass Kohlenhydrate - oder, wie McMahon sie nennt, Kohlenhydrate- Sind die wahren Schuldigen, und dieses Fett ist nichts zu befürchten. Wie so viel von der Diätkultur sind diese Bücher voller widersprüchlicher, übermütiger Ratschläge, die selten durch mehr als anekdotische Beweise gestützt werden. Und fast alle versuchen, eine hartnäckige individuelle Erfahrung zu verallgemeinern, indem sie darauf bestehen, dass der erfolgreiche Gewichtsverlust ihrer Autoren ein Beweis dafür ist Erfahrung einer Person kann und wird arbeiten für jede andere Person.

Die Nährwerte dieser Lebensmittel haben sich im Laufe der Zeit nicht geändert, aber diese Diätbücher sind voll von Modeerscheinungen. Diätbücher aus den 1970er Jahren enthalten stark Johannisbrot, Tab und Grapefruit. Die 1980er Jahre konzentrieren sich auf die Kalorienzählung. Viele empfehlen offen gesagt äußerst restriktive Diäten, die an das angrenzen, was die meisten Experten heute als ungeordnet betrachten würden. Diätbücher aus den 1990er Jahren empfehlen fettfreie Lebensmittel wie zuckerhaltigen Yoplait-Joghurt (cest si bon) und Snackwells Cookies.

Als ich ein veraltetes Diätbuch nach dem anderen las, war ich überrascht, wie viele unerwartete Einblicke sie in die Funktionsweise der Diätkultur boten. Alle diese Bücher hielten es für selbstverständlich, dass die meisten von uns ein Leben lang im Krieg mit ihren eigenen Körpern verbringen werden. Und alle verkündeten, dass sie das Wundermittel waren, auf das wir alle gewartet hatten - ein einheitlicher Ansatz, um endlich das zu verlieren, was so viele bedrohlich als "das Gewicht" bezeichnen.

Es war seltsam beruhigend, diese Bücher zu lesen und an das erinnert zu werden, was wir bereits wissen: dass die meisten von uns Gewichtsverlust betreiben, obwohl seit Jahrzehnten klar ist, dass wir einfach nicht wissen, wie wir durch Ernährung und Ernährung einen dauerhaften Gewichtsverlust sicherstellen können Übung.

Auch die Sammlung enthüllt so viel über die sozialen Wurzeln der Diätkultur. Jetzt, Jahre später, hat meine Diätbuchsammlung fast 100 Titel erreicht, und fast keine erwähnt die gesundheitlichen Risiken von Fett. Wie sich herausstellte, erreichte dieses öffentliche Gespräch erst 2004 seinen derzeitigen Fieberpegel, als der damalige Generalchirurg Richard Carmona, MD, Fettleibigkeit bei Kindern zu seiner Krise Nummer eins erklärte und 2005 sagte, dass "Fettleibigkeit" ist der Terror in uns ... er untergräbt unsere Gesellschaft. "

Stattdessen setzen sich ältere Diätbücher stolz für die sozialen Vorteile der Dünnheit ein. Ich betete mich schlank (1960) fördert das Gebet nicht nur als Strategie zur Gewichtsreduktion, sondern legt auch nahe, dass Dünnheit ein sichtbares Zeichen für Frömmigkeit ist. Wie Sie Ihrem Mann 20 Pfund abnehmen können (1984) fordert die Leser auf, "Stealth, Subterfuge, Trick and Treat" zu verwenden, weil "er allein sich nicht retten kann". "Die Arbeit einer Frau wird nie erledigt." Ich schnaubte, als ich es las. Als fette, seltsame Frau könnte ich nicht glücklicher sein, auf diese "Frauenarbeit" zu verzichten.

Nach wie vor geht unsere gemeinsame Fixierung auf die Kontrolle unseres Körpers viel tiefer, als nur auf unsere Gesundheit zu achten. Bei Diäten - sogar bei „Änderungen des Lebensstils“ - geht es genauso um die Wahrnehmung unserer Identität wie um das Abnehmen. Bei einer Diät geht es zumindest teilweise darum, anderen die Art von Person zu zeigen, die wir sind: gesundheitsbewusst, ja, aber auch geliebt, liebenswert, erfolgreich, fromm, beneidenswert. Unser Körper wird zu Lösungen für völlig unabhängige Probleme. In der Welt dieser Bücher, wie in der gesamten Diätkultur, ist das Abnehmen die angenommene Lösung für eine ins Stocken geratene Karriere, eine glanzlose Beziehung und tiefsitzende Unsicherheiten Wer wir sind und wie andere uns sehen. Sie sind voll von magischem Denken und heilenden Fantasien des Lebens, von dem wir glauben, dass wir es führen werden, wenn wir endlich, gesegnet, dünn werden.

Auch diese Bücher bieten ein Gefühl der Gewissheit über Aspekte unseres Lebens, die notwendigerweise außerhalb unserer Kontrolle liegen. Die Männlichkeitsdiät (1965) versichert Männern, dass die Lebensmittel, die sie essen, sie vor vorzeitiger Ejakulation und kurzlebigen Erektionen schützen können. Das Cover von Die Gender-Diät vor der Empfängnis (1982) proklamiert stolz, dass seine zwei Diäten es Menschen ermöglichen werden, die planen, schwanger zu werden, um „das Geschlecht Ihres Babys vorzuwählen“. Hilf Herrn ... Der Teufel will mich fett! (1977) legt nahe, dass der Teufel - nicht unsere eigenen Bedürfnisse oder unser Appetit - sowohl diktiert, was wir essen als auch wie viel wir wiegen. Auf diese Weise bietet es ein Ziel für eine unsichtbare Bedrohung und einen Weg zur Erlösung. Diät, Kriminalität und Kriminalität (1980) versucht, den Blutzuckerspiegel mit Kriminalität und Rückfall in Verbindung zu bringen, und versucht, eine Diät zu machen, um die im Kern sozialen und wirtschaftlichen Probleme anzugehen. Das Cover zeigt einen jungen Mann mit langen Haaren und einer Lederjacke, der die Leser bedrohlich anstarrt, während er eine Klinge in einen Haufen Donuts treibt.

Diese Unsicherheiten und Unsicherheiten - unsere sexuellen Fähigkeiten, unser Glaube, unsere Sicherheit und wer unsere eigenen Kinder sein werden - sind integrale Bestandteile der menschlichen Erfahrung. Und viele dieser Diätbücher machen sich diese tiefen Ängste zunutze und versprechen ein gewisses Maß an Kontrolle angesichts des nachlassenden Selbstwertgefühls, mit dem wir möglicherweise konfrontiert sind.

Fast alle Diätbücher in meiner Sammlung haben eine finstere Seite, die Bereitschaft, von dem zutiefst menschlichen Verlangen nach Liebe, Verbindung und Langlebigkeit zu profitieren. Ich verbringe meine Tage damit, über die sozialen Realitäten eines dicken Menschen zu schreiben und eine Kultur zu kritisieren, die um fast jeden Preis auf Dünnheit besteht. Es ist eine seltsame Paarung, ich und diese Sammlung.

Aber zusammengenommen finde ich diese Sammlung von Diätbüchern außerordentlich befreiend. Sie werfen so viel Licht auf einige der heimtückischsten und gefährlichsten Teile der Diätkultur. Viele Verfechter von Essstörungen. Die meisten gehen davon aus, dass die Veränderung unseres Körpers der einzig wahre Weg ist, um unsere eigenen Unsicherheiten zu bekämpfen und unsere nebulösen Ängste zu einer klaren Aufgabe zu machen, wenn auch einer sisyphischen. Und alle dienen als rechtzeitige und willkommene Erinnerung daran, dass keine Diät ein Allheilmittel ist und keine Veränderungen an unserem Körper uns von der herrlichen, chaotischen Arbeit des Menschseins befreien.

Wenn es mir schwer fällt, mich der Anti-Fett-Tendenz anderer, unaufgeforderten Ernährungsratschlägen und offensichtlichen Urteilen über meinen Körper zu stellen, nehme ich ein Diätbuch in die Hand. Meine Diätbuchsammlung erinnert mich daran, dass wir trotz unserer kollektiven Gewissheit über Diäten heute wahrscheinlich genauso falsch liegen wie damals. Und es erinnert mich daran, dass mein Körper im Grunde nie das Problem war. Zu glauben, dass Fett ein zu lösendes Problem ist, und unbewiesene Lösungen zu verkaufen, das ist das Problem.