Wie sicher ist die Arztpraxis während der Pandemie?


Bei Terminen ist viel zu beachten.

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Also ... ist es sicher, während COVID-19 zum Arzt zu gehen? Es ist eine so berechtigte Frage, dass wir viel gehört haben. Nachdem wir unser Leben während der Coronavirus-Pandemie auf Eis gelegt haben, sind viele von uns für einige routinemäßige medizinische Termine überfällig. Jeder Kontakt mit Personen außerhalb Ihres Hauses erhöht jedoch das Risiko, COVID-19 zu entwickeln oder zu verbreiten. Leider ist die Antwort auf diese Frage nicht einfach. Bei der Entscheidung über persönliche Termine sind viele Faktoren zu berücksichtigen, darunter Ihr Alter, ob Sie immungeschwächt sind, die Art des Arztes, den Sie aufsuchen müssen, und die Anzahl der COVID-19-Fälle in Ihrer Region.

Bevor Sie eine Entscheidung treffen, sprechen Sie am besten mit Ihrem Arzt über den Grund Ihres Besuchs, so die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC). Es kann am einfachsten oder sichersten sein, einige Termine zu verschieben oder über Telemedizin durchzuführen. In anderen Fällen ist es möglicherweise am besten, Ihren Termin so sicher wie möglich zu vereinbaren. Im Folgenden finden Sie Einblicke von medizinischen Experten, die Ihnen bei der Entscheidung helfen können, wann diese Untersuchungen, Reinigungen und mehr geplant werden sollen.

1. Bestimmen Sie zunächst Ihr COVID-19-Risiko und Ihr Komfortniveau.

Wenn Sie daran denken, Ihre Arztpraxis aufzusuchen, könnten Sie Angst haben. (Und das ist völlig verständlich.) Schließlich könnten Sie mit Menschen zusammen sein, die COVID-19 haben, besonders unwissentlich. Aber es ist in Ordnung, sich einigermaßen wohl zu fühlen, wenn man sich persönlich um wichtige Besuche kümmert, sagt Preeti Malani, M.D., der Chief Health Officer an der Universität von Michigan, der sich auf Infektionskrankheiten, innere Medizin und Geriatrie spezialisiert hat. Inzwischen verfügen die Arztpraxen über COVID-19-Sicherheitsverfahren, und die Mitarbeiter sind beschäftigt, sodass die Termine in der Regel recht schnell sind. Es gibt auch einige Möglichkeiten, Ihren Kontakt mit Personen außerhalb der Mitarbeiter einzuschränken. Wir werden im Folgenden darauf eingehen.

Bevor Sie sich für einen Termin entscheiden, empfiehlt die CDC, sich einige wichtige Fragen zu stellen: Besteht ein erhöhtes Risiko, schwer krank zu werden, wenn Sie COVID-19 erhalten? (Die Krankheit kann für jeden schwerwiegend sein, insbesondere aber für Menschen mit geschwächtem Immunsystem, zugrunde liegenden Gesundheitszuständen wie Diabetes oder über 65 Jahren.) Wie schnell verbreitet sich COVID-19 in Ihrer Gemeinde? Könnten Sie engen Kontakt zu jemandem haben, der möglicherweise krank, aber asymptomatisch ist?

Wenn Sie es vorziehen, nicht in der Nähe von Personen außerhalb Ihres Hauses zu sein, ist es wichtig, dies Ihrem Arzt mitzuteilen. Gemeinsam können Sie eine Lösung erarbeiten, unabhängig davon, ob dies zu einem virtuellen Besuch führt oder ob Sie bei Bedarf hereinkommen, wenn so wenig Personen wie möglich im Büro sind.

Und es versteht sich von selbst, aber fragen Sie Ihren Arzt, was zu tun ist, wenn Sie möglicherweise COVID-19 haben. (Die Symptome variieren von Person zu Person, umfassen jedoch häufig Fieber, Atemnot und Durchfall. Insbesondere verlieren manche Menschen auch ihren Geschmacks- und / oder Geruchssinn. Und denken Sie daran, dass einige Symptome der Grippe ähnlich sein können, aber COVID-19 ist viel tödlicher und ernster.)

2. Fragen Sie nach virtuellen Terminen und bereiten Sie sich darauf vor.

Viele Kliniken und Krankenhäuser bieten während der Pandemie Pflege per Video oder Telefon an. Im Allgemeinen können Routineuntersuchungen, Medikamentenmanagement und Nachuntersuchungen laut CDC über Telefon- oder Videositzungen durchgeführt werden. Telegesundheit kann jedoch in mehr Situationen eine Option sein, als Sie vielleicht denken, sagt Gregory Poland, M.D., emeritierter Professor in der Abteilung für Innere Medizin und Direktor der Impfstoffforschungsgruppe der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. Dr. Poland sagt, dass es möglich ist, viele Krankheiten - sogar Dinge wie Gürtelrose - während eines Videoanrufs genau zu diagnostizieren. Ihr Arzt kann auch Blutuntersuchungen oder andere Tests in einem Labor in Ihrer Nähe ohne einen Besuch im Büro anordnen. Auf diese Weise können Sie einen Termin eliminieren und die Exposition gegenüber anderen Personen verringern. "Es geht darum, sich für das einzusetzen, womit Sie sich wohl fühlen", sagt Ravina Kullar, Pharm.D, MPH, Apothekerin und Epidemiologin für Infektionskrankheiten in Los Angeles und Sprecherin der Infectious Diseases Society of America (IDSA) gegenüber Fitlifeart. "Man kann sagen:" Ich fühle mich nicht wohl. Gibt es eine Möglichkeit, dies telefonisch zu tun? “, Sagt Kullar.

Machen Sie vor Ihrem Telemedizin-Termin eine Liste mit allem, was Sie mit Ihrem Arzt besprechen möchten, einschließlich Symptomen, Fragen und Krankengeschichte. Fragen Sie die Rezeption, ob Sie etwas tun können, um den Termin reibungsloser zu gestalten. Beispielsweise kann es hilfreich sein, vorab ein Foto eines Hautausschlags an Ihren Arzt zu senden. Machen Sie sich während Ihres Anrufs Notizen, und wenn möglich, lassen Sie ein Familienmitglied anrufen und machen Sie sich Notizen, wenn Sie damit vertraut sind. Es kann hilfreich sein, wenn sich eine andere Person auf das Notieren konzentriert, damit Sie nicht abgelenkt werden.

3. Suchen Sie in Notfällen eine persönliche Betreuung.

Nach all den Verwüstungen, die dieses Virus verursacht hat, ist es verständlich, wenn Sie sich nicht bereit fühlen, medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen. Ganz zu schweigen davon, dass eine erschwingliche Gesundheitsversorgung nicht immer zugänglich ist, insbesondere wenn Sie plötzlich Pflege benötigen. Aber es ist wirklich wichtig, einen Notarzt aufzusuchen, wenn Sie glauben, ernsthafte gesundheitliche Bedenken zu haben. Dies schließt alle neurologischen oder kardialen Symptome ein, sagt Dr. Poland und bemerkt, dass die Anzahl der Besuche in Notaufnahmen wegen Schlaganfällen und Herzinfarkten zu Beginn der Pandemie gesunken ist. Wenn Sie oder eine Begleitperson unterwegs das Krankenhaus anrufen können, können Sie möglicherweise die Wartezeit überprüfen und nach den Sicherheitsverfahren für COVID-19 fragen.

Die Experten, mit denen wir gesprochen haben, sind sich einig, dass Sie in Notfällen in ein Krankenhaus oder eine Notfallklinik gehen sollten - aber was bedeutet das? Es gibt keine festgelegten Regeln, aber Sie sollten sich persönlich um Hilfe kümmern, wenn die Möglichkeit besteht, dass Sie sonst dauerhaften Schaden erleiden. Einige Situationen, in denen dies passieren könnte: akute Bauchschmerzen, zahnärztliche Notfälle und Anzeichen eines Schlaganfalls oder Herzinfarkts.

Wie wählen Sie aus, wohin Sie gehen möchten, wenn Sie eine persönliche Betreuung benötigen? Wie der Name schon sagt, behandeln Notfallversorgungseinrichtungen in der Regel dringende Probleme, die nicht lebensbedrohlich sind, wie Verstauchungen und Verbrennungen. Wenn Sie etwas Ernsthafteres erleben, bei dem Ihr Leben in Gefahr sein könnte, wie einen Herzinfarkt, Atemprobleme oder ein extremes körperliches Trauma, ist es wichtig, in die Notaufnahme zu gehen. Wenn Sie einen Hausarzt haben, sollten Sie ihn um Rat fragen, wenn Sie sich nicht sicher sind, was Sie tun sollen. Sie können Sie möglicherweise in einer virtuellen Sitzung behandeln oder an ein Notfallzentrum oder eine Notaufnahme verweisen.

Zögern Sie nicht, mit Ihrem Arzt zu sprechen, wenn Sie Probleme haben, die Sie nachts wach halten. Dies lässt Sie sagen: "Das fühlt sich nicht richtig an", sagt Kullar.

4. Sorgen Sie für die fortlaufende Pflege, die Sie für bestimmte schwerwiegende Erkrankungen benötigen.

Die Entscheidung, ob Sie eine medizinische Einrichtung aufsuchen sollten, ist für jeden eine schwierige Entscheidung. Aber für Menschen, die Krankenhäuser oder Kliniken für Operationen oder Behandlungen aufsuchen müssen, um ihren Gesundheitszustand zu verwalten, kann der Prozess überwältigend sein. Beispielsweise müssen krebskranke Menschen möglicherweise regelmäßig untersucht oder behandelt werden, aber sie haben auch ein erhöhtes Risiko, schwer krank zu werden, wenn sie COVID-19 entwickeln. Letztendlich gibt es keine einfache Antwort. Wenn Sie mit dieser Entscheidung zu kämpfen haben, wenden Sie sich an Ihr Pflegeteam und an Spezialisten, die Ihnen bei der Entwicklung eines Plans helfen können, der auf Ihren speziellen Gesundheitszustand und Ihre Bedürfnisse zugeschnitten ist.

5. Halten Sie sich bei Bedarf auch an Ihre Vorsorge.

In einigen Fällen möchten Sie möglicherweise Gesundheitsuntersuchungen durchführen lassen, um nach Erkrankungen zu suchen, sagt Dr. Poland. "Es ist wichtig, diese vorbeugenden Dinge zu tun", sagt er zu SELBST. „Wird es einen Unterschied machen, wenn wir Ihr Cholesterin heute oder in drei Monaten testen? Wahrscheinlich nicht, aber es ist schwieriger, eine Koloskopie oder Mammographie durchzuführen, bei der ein Monat vielleicht keinen Unterschied macht, aber sechs Monate bis ein Jahr einen Unterschied machen. " Im Allgemeinen ist die Früherkennung wichtig, da Behandlungen für Erkrankungen wie Krebs in der Regel wirksamer sind, wenn die Krankheit nicht fortgeschritten ist. Auch hier kann Ihr Arzt Ihnen bei der Entscheidung helfen, was auf der Grundlage Ihrer allgemeinen Gesundheit und Ihrer Familienanamnese am besten ist.

"Verschieben Sie die Routinepflege nicht", sagt Dr. Malani zu SELBST. "Es gibt viele Krebsvorsorgeuntersuchungen und Impfungen, die auf der Strecke geblieben sind."

Schon jetzt ist es wichtig, dass Ihre Impfungen auf dem neuesten Stand sind, um nicht an vermeidbaren Krankheiten zu erkranken. Das schließt den Grippeimpfstoff ein. Und wenn Sie Kinder haben, denken Sie daran, dass sowohl die CDC als auch die American Academy of Pediatrics (AAP) empfehlen, dass Kinder während der Pandemie weiterhin geimpft werden. Sie können mit Ihrem Hausarzt oder Kinderarzt zusammenarbeiten, um herauszufinden, wie Sie das Büro am besten besuchen können. Einige Ärzte planen möglicherweise Impftermine in einer Zeit, in der sie keine kranken Patienten sehen.

6. Wissen Sie, dass das COVID-19-Risiko je nach Art der Pflege variieren kann.

Einige Termine, wie z. B. Zahnreinigungen, sind mit einem höheren Risiko verbunden, da sie einen engen und längeren Kontakt mit einer anderen Person erfordern. Hier sind einige Punkte zu beachten, bevor Sie gemeinsame Termine planen:

Medizinisch

Die meisten Hausärzte und Spezialisten haben erhebliche Maßnahmen ergriffen, um ihre Büros so sicher wie möglich zu gestalten, sagt Basavana Goudra, M.D., klinische Associate Professorin für Anästhesiologie und Intensivmedizin bei Penn Medicine. Medizinisches Personal verwendet routinemäßig persönliche Schutzausrüstung (PSA), erzwingt soziale Distanzierung im Büro und untersucht Patienten vor ihren Terminen auf COVID-19-Symptome. Aber auch hier können Angehörige der Gesundheitsberufe viele Bedenken virtuell ansprechen. Zum Beispiel können Dermatologen Aknemedikamente verschreiben und Gynäkologen können sich über Geburtenkontrolle beraten. Invasivere Verfahren wie die Entfernung von Hautkrebs und Ultraschall erfordern jedoch immer noch persönliche Besuche.

Dental

Die Natur der Zahnmedizin macht sie zu einem der am stärksten belasteten Gesundheitstermine, die während der Pandemie eingehalten werden müssen, sagt Dr. Malani. Zusätzlich zum engen Kontakt zwischen Anbieter und Patient kann das Virus in Aerosolen leben, die von vielen Hochgeschwindigkeits-Dentalwerkzeugen erzeugt werden. Laut der Weltgesundheitsorganisation ist es vollkommen in Ordnung, eine routinemäßige Reinigung zu verschieben. Ab August 2020 empfehlen sie, die Zahnpflege zu verzögern, wenn die Übertragung von COVID-19 in der Gemeinschaft hoch ist. Als Reaktion darauf veröffentlichte die American Dental Association (ADA) im selben Monat eine Erklärung, wonach Zahnpflege für die allgemeine Gesundheit wichtig ist, und ADA und CDC haben Leitlinien veröffentlicht, die Zahnärzten helfen sollen, das COVID-19-Risiko zu minimieren. Diese Schritte umfassen die Verwendung von Zahnbehandlungen, die Aerosole minimieren, sowie andere Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit wie das Tragen von Masken und die körperliche Distanzierung. Darüber hinaus stellt die CDC fest, dass Zahnärzte erwägen sollten, Wahlverfahren und nicht dringende Besuche zu verschieben, um dringende zahnärztliche Bedürfnisse zu priorisieren. Und schließlich bittet die CDC Zahnärzte, mit ihren örtlichen Gesundheitsämtern zusammenzuarbeiten, damit die Dinge in jeder Region anders aussehen können.

Vision

Wenn Sie mit Ihrer aktuellen Brille oder Ihren Kontakten keine Probleme beim Sehen haben, sollten Sie sich mit dem Erhalt eines neuen Rezepts zurückhalten, um unnötige Termine zu vermeiden. (Eine Ausnahme ist, wenn Ihnen die Kontaktlinsen ausgehen, Sie einige bestellen müssen und wissen, dass Ihr Rezept veraltet ist - dann benötigen Sie möglicherweise tatsächlich einen Termin.) Die Verwendung eines älteren Rezepts, auch wenn Ihre Sicht verschwommen ist, hat gewonnen Laut der American Academy of Ophthalmology können Ihre Augen nicht geschädigt werden - dies kann jedoch zu Augenbelastungen und Kopfschmerzen führen, die auch dann auftreten können, wenn Ihr Rezept perfekt ist.

Da wir mehr Zeit zu Hause verbringen, ist es nur natürlich, dass wir mehr Stunden auf Computerbildschirmen verbringen, um Kontakte zu knüpfen, zu arbeiten und uns zu unterhalten. Und dieser Anstieg der Bildschirmzeit kann einige Nebenwirkungen haben, wie Kopfschmerzen, verschwommenes Sehen oder trockene Augen - alles häufige Symptome einer digitalen Augenbelastung. Wenn Ihnen das bekannt vorkommt, empfiehlt die American Optometric Association (AOA) die 20-20-20-Regel, nach der alle 20 Minuten Bildschirmzeit 20 Sekunden lang etwas in einer Entfernung von 20 Fuß betrachtet werden soll. Wenn Sie etwa 25 Zoll von Ihrem Computerbildschirm entfernt sitzen, kann dies ebenfalls die Belastung verringern. Wenn Sie starke Schmerzen, Schwellungen und plötzliche Sehstörungen bemerken, sollten Sie Ihren Augenarzt anrufen, da dies ein Zeichen für etwas Schwerwiegenderes wie eine Infektion sein kann.

Wenn Sie einen Augenarzttermin vereinbaren müssen, sollten Sie wissen, dass Augenoptiker und Augenärzte jetzt ähnlich wie andere Experten routinemäßige und dringende Pflegetermine anbieten, um die COVID-19-Sicherheitsempfehlungen der CDC zu befolgen.

7. Bereiten Sie sich vor einem persönlichen Besuch vor.

Ihr Risiko, COVID-19 zu fangen und zu verbreiten, hängt zu einem großen Teil davon ab, wie schnell sich die Krankheit in Ihrer Region ausbreitet. Sie sollten sich also die Zahlen ansehen, bevor Sie einen persönlichen Besuch planen, sagt Kullar. Sie können dies tun, indem Sie eine Quelle wie den COVID-19-Tracker auf der CDC-Website verwenden, um die Anzahl der gemeldeten Fälle in Ihrem Landkreis anzuzeigen. „Wenn Krankenhäuser nicht überfordert sind und die positiven Fälle in Ihrem Landkreis weniger als 3% betragen, ist dies möglicherweise sicher, aber wenn nicht, würde ich definitiv zweimal darüber nachdenken. Im Januar neu bewerten “, sagt sie. Derzeit hat laut CDC fast jeder US-Bundesstaat eine Positivitätsrate von mehr als 3%. Möglicherweise möchten Sie eine virtuelle Sitzung anstreben oder Routinetermine verschieben, denen Sie und Ihr Arzt zustimmen, dass dies nicht dringend ist. Aber auch hier haben Sie keine Angst davor, sich um etwas wie chronische Schmerzen oder einen gesundheitlichen Notfall zu kümmern. Um kein gebrochener Rekord zu sein, ist es wichtig, Ihre spezifische Situation mit einem Arzt zu besprechen.

Wenn Ihr Anbieter sagt, dass ein persönlicher Besuch erforderlich ist, ist es wichtig zu fragen, welche Sicherheitsvorkehrungen sein Büro trifft, rät Dr. Poland. Er empfiehlt, die folgenden Fragen zu stellen: Verwenden sie die richtige PSA? Ist das Büro ausreichend belüftet? Wie oft werden die Oberflächen gereinigt? Testen sie auf COVID-19? Sind die Leute voneinander entfernt? Tragen Ärzte und Krankenschwestern Masken und Gesichtsschutz und desinfizieren ihre Hände? (Ein kurzer Hinweis: In einigen Arztpraxen müssen Patienten N95-Masken tragen. Fragen Sie daher unbedingt, ob spezielle Abdeckungen erforderlich sind.)

Dr. Poland vermeidet es, während seiner persönlichen medizinischen Termine viel Zeit in Wartezimmern zu verbringen. So geht's: Checken Sie an der Rezeption ein und bitten Sie sie, Sie anzurufen, wenn der Arzt bereit ist. Sie können draußen oder in Ihrem Auto warten und von dort aus alle erforderlichen Unterlagen erledigen. Sie können Ihren Kontakt mit anderen Personen auch einschränken, indem Sie nach frühzeitigen Terminen fragen und die Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel nach Möglichkeit vermeiden oder Ihren Termin für weniger geschäftige Zeiten planen, wenn Sie öffentliche Verkehrsmittel benötigen.

Haben Sie keine Angst davor, Fragen zu stellen, die Ihnen möglicherweise in den Sinn kommen, z. B. wie Mitarbeiter Untersuchungsräume reinigen oder ob Sie während der langsamsten Tageszeit einen Termin vereinbaren können, um anderen Patienten auszuweichen.

Während es wichtig ist, Ihre Fragen zu beantworten, empfiehlt Dr. Goudra, Ihre Termine so kurz wie möglich zu halten, wenn Sie können. "Ich möchte nicht länger als 10 Minuten mit einem Arzt interagieren", sagt er zu SELBST. In diesem Zusammenhang wird es laut CDC als enger Kontakt angesehen, wenn man sich mindestens 15 Minuten lang innerhalb von sechs Fuß von jemandem befindet, der COVID-19 hat (auch kumulativ statt auf einmal). (Dies gilt auch dann, wenn beide Personen Masken tragen.)

Wenn Sie im Voraus eine Liste mit all Ihren Fragen erstellen, können Sie den Termin optimieren. Wenn sich die Sitzung lang anfühlt und Ihr Arzt alle erforderlichen körperlichen Untersuchungen abgeschlossen hat, können Sie jederzeit fragen, ob es möglich ist, die Sitzung zu beenden und das Gespräch per Telefon oder E-Mail fortzusetzen. Möglicherweise möchte das medizinische Personal in Ihrem Büro auch die Termine so kurz wie möglich halten, um die Sicherheit aller zu gewährleisten.

Letztendlich müssen Sie das tun, was Sie bequem macht. Denken Sie daran, dass es wichtig ist, Ihr eigener Anwalt zu sein. Dies bedeutet, dass Sie, wann immer möglich, mit Ihren Ärzten sprechen und direkte Gespräche über Ihre Gesundheit führen.