Ein Brief an alle, die unter Druck stehen, die „Quarantäne 15“ zu verlieren


Ihr veränderter Körper ist kein Marker für ein Versagen.

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Am Ende des Tunnels leuchtet ein Licht. Da Impfstoffe im ganzen Land und in einigen Teilen der Welt eingeführt werden, gibt es Grund zur Erleichterung. Zum ersten Mal seit über einem Jahr werden viele von uns ihre Freunde und Familie wieder begrüßen. Diejenigen, die nicht das relative Privileg hatten, vor Ort Schutz zu suchen, können weiterhin mit weniger Angst vor einer Ansteckung mit COVID-19 arbeiten. Es gibt so viele Gründe für Erleichterung und Feier. Trotzdem fühlen sich viele von uns unwohl. Nicht über die Pandemie, sondern über unseren Körper.

Da die Pandemiebeschränkungen nachlassen, steigt der Druck, Gewicht zu verlieren. Viele Fitness- und Gewichtsverlustunternehmen berichten von einem Anstieg neuer Kunden. Verschiedene Diätfirmen scheinen ihre Werbung zu verdoppeln. Die ganze Energie, die unsere Gesellschaft normalerweise um das neue Jahr dafür aufbringt, scheint sich auf den Frühling verzögert zu haben, gestärkt durch die Angst vor neuer Gewichtszunahme und das bevorstehende Mandat von „Strandkörpern“. Und im letzten Monat erreichte dieser Druck, Gewicht zu verlieren, dank eines neuen Forschungsschreibens von der Zeitschrift der American Medical Association. In dem Brief wurde darauf hingewiesen, dass die Studienteilnehmer während der Pandemie durchschnittlich 1,5 Pfund pro Monat zugenommen haben, was wiederum zu spritzigen Schlagzeilen und Infografiken führte, die alle zu einer wachsenden Panik über das Gewicht der Nation führten.

In der Berichterstattung über diese neue Forschung fehlten jedoch häufig Einschränkungen der Daten. Einfach ausgedrückt ist die Studie nicht repräsentativ. Die Forscher befragten nur 269 Personen aus 37 Bundesstaaten und dem District of Columbia und gaben ein Durchschnittsalter der Teilnehmer von etwa 52 Jahren an - 14 Jahre älter als das Durchschnittsalter der USA von 38 Jahren. In der Studie wurden auch schwarze Amerikaner unterbewertet (3,3% der Studienteilnehmer) gegenüber 13,4% der US-Bevölkerung (US Census Bureau), asiatischen Amerikanern (2,9% der Teilnehmer, 5,9% der US-Bevölkerung), gemischtrassigen Menschen (4,1% der Teilnehmer, 2,8% der US-Bevölkerung) und Hispanoamerikanern oder Latinx (5,9% der Teilnehmer, 18,5% der US-Bevölkerung). Die Studie deckte auch die ersten Monate der Quarantäne im letzten Jahr ab, als viele von uns nur wenige Wochen oder Monate der Sperrung erwarteten und sich noch nicht in unsere „neue Normalität“ eingelebt hatten. Nichts davon bedeutet, dass die Forschung notwendigerweise falsch ist, nur dass es wahrscheinlich ein unvollständiges Bild ist, dass einige Berichte etwas wesentlich Universelleres und Schädlicheres darstellen, als wir anhand nur einer kleinen Studie beweisen können.

Eine solche Berichterstattung erhöht den Druck auf uns alle, Gewicht zu verlieren, und für einige kann dies Essstörungen auslösen oder verschlimmern. Untersuchungen zeigen, dass die Berichterstattung in den Medien über die „Adipositas-Epidemie“ das Gewichtsstigma bei fetten Menschen erhöhen kann. Und es erzeugt Alarm, wenn einfach keine Lösung bekannt ist. Schließlich gibt es immer noch keine evidenzbasierten Behandlungen, die das Körpergewicht in einer Vielzahl der Bevölkerung langfristig reduzieren. Die Mehrzahl der Gewichtsverlustversuche schlägt nicht nur fehl, sondern Versuche, Gewicht zu verlieren, sind auch ein Prädiktor für eine weitere Gewichtszunahme.

Unabhängig davon, was Menschen aus dieser jüngsten Datenanalyse herausnehmen, wird das Gewicht häufig von Faktoren bestimmt, die weit über unsere eigene „Willenskraft“ und individuelle Entscheidungsfindung hinausgehen, und Gewichtsänderungen sollten niemals dämonisiert werden. Das war die Präpandemie, und das ist bis heute so. Wir können jedoch nicht vergessen, dass keine der Veränderungen an unserem Körper im letzten Jahr im luftleeren Raum stattgefunden hat. Sie ereigneten sich, während wir gegen Arbeitslosigkeit, Wohnungsunsicherheit, eine endlose Parade finanzieller Ängste und unkalkulierbare Verluste kämpften. Laut dem COVID-19-Tracker der Johns Hopkins University sind in den USA über 565.000 Menschen an COVID-19 gestorben, und weltweit sind fast 3 Millionen Menschen gestorben, obwohl Forscher vermuten, dass die weltweite Zahl der Todesopfer erheblich höher ist.

Neben dem Kampf ums Überleben werden wir jetzt auch von einer 71-Milliarden-Dollar-Industrie ins Visier genommen, die von diesen neu verstärkten Unsicherheiten profitieren kann. In der Tat besitzen dieselben Industriekapitäne, die von unserem Wunsch nach Gewichtsverlust profitieren, auch viele der Unternehmen, denen unsere Gewichtszunahme in erster Linie zugeschrieben wird. (Ein Unternehmer im Board of Directors von Weight Watchers beaufsichtigt auch ein Unternehmen, das beispielsweise eine erhebliche Beteiligung an Keebler hält.)

In dem großen Schema dessen, was wir im letzten Jahr überstanden haben, könnte Gewichtszunahme einfach nicht weniger wichtig sein. Diese Körper haben uns geholfen zu überleben. Trotzdem sind wir mit ständigen Nachrichten konfrontiert, die darauf bestehen, dass unser Körper die Wurzel so vieler unserer Probleme ist. Anstatt gemeinsam große, aber letztendlich lösbare Probleme wie Arbeitslosigkeit, Wohnunsicherheit, Zugang zur Gesundheitsversorgung und Vermögensungleichheit anzugehen, konzentrieren wir uns unangemessen auf etwas, von dem wir einfach nicht wissen, wie wir es ändern sollen. Anstatt uns mit umfassenderen politischen Änderungen auseinanderzusetzen, neigen wir zu Windmühlen.

In diesem letzten Jahr haben Sie möglicherweise zugenommen. Ich habe. Oder vielleicht haben Sie absichtlich oder aufgrund von Trauer, Depressionen, einer neu entdeckten Diagnose oder einer der anderen unzähligen Veränderungen, die so viele von uns im letzten Jahr erlebt haben, abgenommen. Doch wie auch immer sich Ihr Körper verändert hat, dies spiegelt nicht Ihren individuellen Charakter wider. Es ist kein Maß für Ihre Arbeitsmoral, Ihre Entschlossenheit, Ihre Hartnäckigkeit oder Ihren Wert.

Die Veränderungen in Ihrem Körper sind kein Marker für Ihr Versagen, sondern für Ihr Überleben. Ihr Körper hat sich verändert, während er etwas Außergewöhnliches getan hat. Ihr Körper hat Sie am Leben erhalten, sei es durch Privilegien oder Biologie, Wachsamkeit oder Glück. Wie auch immer Ihr Körper jetzt aussieht, es ist ein Körper, der Sie durch eine Zeit enormer Tragödien geführt hat, jetzt bis zu einem Punkt, an dem wir endlich Hoffnungsschimmer von der anderen Seite sehen können. Und das ist so viel wichtiger, als es eine Gewichtszunahme jemals könnte.