Wie es ist, eine Notaufnahme in einem Coronavirus-Hotspot zu betreiben


"Wir tun nur das, was uns am Herzen liegt."

Getty / Utamaru Kido; Entworfen von Morgan Johnson

In unserer neuen Serie Wie ist esWir sprechen mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Diese Folge zeigt Melissa Bowden, R.N., eine klinische Leiterin der Notaufnahme, die in Los Angeles arbeitet. Sie überwacht den täglichen Betrieb der Notaufnahme und ist auch in die klinische Versorgung involviert. (Der folgende Austausch beschreibt die persönlichen Erfahrungen und Perspektiven von Bowden. Sie spricht nicht für ihre Arbeitsplätze.)

Los Angeles hat sich schnell zu einem COVID-19-Hotspot in den USA entwickelt, mit mindestens 2.474 bestätigten neuen Coronavirus-Fällen und 44 Todesfällen. Diejenigen, die in LA-Krankenhäusern arbeiten, sind von dieser Pandemie betroffen, und Arbeiter wie Bowden stehen an vorderster Front. Hier erklärt Bowden, wie COVID-19 ihr Leben verändert hat, wie sie damit umgehen will, welche Opfer die Mitarbeiter des Gesundheitswesens gerade bringen - und wie der Rest von uns dieses Opfer wert machen muss.

SELBST: Ich möchte zunächst fragen, wie Sie sich heute fühlen.

M.B.: [Lacht.] Ich würde sagen, Erschöpfung ist eine Untertreibung. Es ist allumfassend - physisch, mental, emotional. Mir geht es gut, nur erschöpft.

SELBST: Wie war Ihre tägliche Arbeit vor der COVID-19-Pandemie?

M.B.: Normalerweise mache ich drei 12-Stunden-Schichten pro Woche. Wir waren definitiv beschäftigt, aber es war eine andere beschäftigt - Routine beschäftigt. Es war unbeschwert. Wir hatten immer noch unsere sehr traurigen Momente, aber es war insgesamt nur ein anderes Gefühl. Und die Zeit! Es fühlte sich an, als hätte ich eine Fülle von Zeit. Ich hatte viel mehr Freiheit und Zeit, um mit meinen Kollegen zu unterrichten und neue Richtlinien zu entwickeln. Ich hatte viel mehr Leichtigkeit in meinem Tag.

Wir würden alles sehen, was Sie sich vorstellen können: Kraftfahrzeugunfälle, Herzpatienten, Atemwegspatienten mit Problemen wie chronisch obstruktiven Lungenerkrankungen, dann Ihr General: "Ich bin gestürzt und brauche ein paar Stiche."

SELBST: Wie sieht Ihre tägliche Arbeit in der E.R. im Moment aus?

M.B.: Unser Personenvolumen ist tatsächlich gesunken, weil die Leute nicht wegen nicht dringender Dinge hereinkommen, aber die Schärfe ist viel höher. Die Leute, die hereinkommen, sind wirklich sehr krank. Wir versuchen immer noch, einige Tage in der Woche 12-Stunden-Schichten zu machen, um Burnout zu vermeiden. Auf der Managementebene versuchen wir alle, unsere Zeit zu verschieben, um sicherzustellen, dass wir eine Managementabdeckung haben, ohne dass alle gleichzeitig da sind, falls wir krank werden.

Mein Arbeitstag besteht jetzt aus viel Logistik. Es ist wie Schachfiguren zu bewegen. Sie bekommen einen Patienten: Okay, ich kann diesen Raum für sie nutzen. Nächster Patient: Okay, ich habe dieses Zimmer. Aber irgendwann werden Ihnen die Räume ausgehen. Mein Tag ist geistig schwer, um herauszufinden, wie ich alles zum Laufen bringen, meine Mitarbeiter schützen, die Patienten schützen und die bestmögliche Pflege geben kann.

SELBST: Wie fühlt es sich emotional an, wenn die Schärfe dieses Patienten steigt?

M.B.: Es ist anstrengend. Jede Unze von Ihnen tut das Beste, was Sie können.

Ich hatte neulich eine Krankenschwester, die wahrscheinlich fast acht Stunden lang kein Zimmer verlassen hatte, weil die Betreuung eines Patienten mit COVID-19 so intensiv war. Unsere Arbeit ist im Allgemeinen arbeitsintensiv, aber wenn Sie davon sprechen, acht Stunden in dieser Schutzausrüstung zu sein, zu stehen, nie zu sitzen, hatten Sie kein Wasser, sind nicht auf die Toilette gegangen - es ist schrecklich. Ich kann nicht einmal erklären, welche Kapazität erforderlich ist, damit die Leute diesen Job jetzt erledigen können. Mein Körper ist müde, aber emotional habe ich das Gefühl, nichts mehr zu haben.

Meine Mitarbeiter sind geradezu phänomenal und haben sich dem Anlass angepasst. Man muss ein anderes Herz haben, um dies zu tun. Du musst die selbstloseste Version von dir sein. Meine Mitarbeiter sind diese Leute und machen mich noch mehr zu dieser Art von Person.

SELBST: Können Sie mich durch den ersten Moment führen, in dem Sie realisiert haben, dass COVID-19 Auswirkungen auf Ihren Job und Ihr Leben haben würde?

M.B.: Als dies alles zum ersten Mal herauskam, gebe ich zu, dass ich ziemlich laissez-faire war: Lass uns unsere Hände waschen und Dinge tun, die wir offensichtlich die ganze Zeit tun sollten. Aber ich kann mich noch gut daran erinnern, wie ein Patient mit COVID-19 - dem es anscheinend gut ging - in Stunden zurückgegangen ist. Leider hat es der Patient nicht geschafft. Die Tatsache, dass der Patient ansonsten gesund schien, bevor er zu uns kam, erschütterte mich bis ins Mark. Ich wusste, dass das hässlich werden würde.

SELBST: Wie versuchen Sie, all dies professionell zu bewältigen?

M.B.: Ich denke, wir alle versuchen nur, bei der Arbeit in einer positiven Einstellung zu bleiben. Aber im Moment, weil wir mitten im Geschehen sind, bleibt nicht viel Zeit, um damit fertig zu werden. Unser Leben in der E. R. hört nicht auf. Ich habe immer gesagt, dass es dieser seltsame Job ist, bei dem Sie buchstäblich beobachten können, wie jemandes Leben endet, und 30 Minuten später werden Sie Ihr Mittagessen im Pausenraum einnehmen. Ich denke, wir unterteilen. Glaube ich, dass es gesund ist? Nein.Ich denke, es ist das, was wir tun, um vorwärts zu kommen.

Wir haben etwas Platz, der in eine Zen-Einheit verwandelt wurde, mit Diffusoren, Liegestühlen, therapeutischer Musik, Snacks und Zitronenwasser. Das war wirklich schön. Seit kurzem bieten sie alle drei Stunden sechs Minuten lang geführte Meditation an, wodurch wir dekomprimieren können.

SELBST: Und wie versuchen Sie persönlich damit umzugehen?

M.B.: Ich bin jetzt die meisten Tage auf der Arbeit - ich bin nicht viel weg. Aber ich versuche, die Einsamkeit zu genießen, wenn ich zu Hause bin. Das ist mein sicherer Raum. Ich kann meine Haare zermürben, ich muss keine Maske oder kein Kleid tragen, ich kann einfach existieren. Das andere, was mir geholfen hat, sind Live-Chats in meinen sozialen Medien mit Familie und Freunden über die Fakten. Das macht viel Angst und beruhigt auch meine Angst, da ich andere Menschen erziehen kann.

SELBST: Das klingt nach einer großartigen Möglichkeit, genaue Informationen auszutauschen, da so viele ungenaue Informationen vorliegen. Wie fühlt es sich an, Menschen zu sehen, die immer noch nicht sozial distanziert sind oder fälschlicherweise denken, es sei "nur eine Grippe"?

M.B.: Ich verstehe, Unwissenheit ist Glückseligkeit. Ich kann nicht sagen, dass ich unbedingt Menschen beschuldige. Aber ich wünschte, ich könnte im Krankenhaus Fotos machen und den Leuten zeigen, was ich sehe. Ich habe das Gefühl, die Leute würden es bekommen.

Ich habe mich vom Chaos im Supermarkt ferngehalten, aber vor ein paar Tagen musste ich Milch holen, und es ist ein bisschen wütend zu sehen, wie Leute mit Kleidern und Handschuhen aus ihren Autos steigen und mit N95-Masken durch den Laden laufen. Ich erinnere mich immer wieder daran, dass sie es nicht besser wissen. [Anmerkung des Herausgebers: Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben die breite Öffentlichkeit aufgefordert, keine medizinischen Hilfsmittel wie Masken zu verwenden oder zu kaufen, da es an Mitarbeitern des Gesundheitswesens mangelt, die diese Schutzausrüstung bei der Arbeit benötigen.] Aber sie, die diese Ausrüstung als allgemeine Bevölkerung benutzen, und auch die Unfähigkeit, die Selbstlosigkeit gegenüber sozialer Distanz zu finden, machen meine Arbeit tausendmal schwieriger.

SELBST: Können Sie ein wenig darüber sprechen, wie sich der Mangel an PSA auf Sie auswirkt?

M.B.: Uns gehen die Vorräte aus. Das ist die Realität, nicht nur dort, wo ich arbeite - es ist landesweit. Da wir keine Wahl haben, verwenden wir viele Dinge wieder, die wir normalerweise nicht wiederverwenden würden, z. B. die Verwendung einer N95-Maske für die gesamte Schicht, es sei denn, sie wird physisch verschmutzt. Niemand zeigt mit den Fingern darauf, dass es an Vorräten mangelt. Es ist nicht die Schuld der Krankenhäuser.

Der beängstigende Teil davon ist zweierlei: Beschäftigte im Gesundheitswesen können krank werden, aber dann nehmen Sie sie auch aus der Belegschaft.

SELBST: Diese Frage muss schwer zu beantworten sein, aber ich frage mich, ob Sie mit der Möglichkeit konfrontiert wurden, dass Sie krank werden könnten.

M.B.: Wenn ich morgens aufwache, nehme ich meine Temperatur. Heute Morgen hatte ich das Gefühl, dass das Piepen länger dauerte. Ich dachte: Oh je, habe ich Fieber? Es ist beunruhigend.

Normalerweise habe ich nie Schlafstörungen, aber in den letzten Wochen habe ich geworfen und mich umgedreht. Es ist besorgniserregend, dass ich es möglicherweise bekommen könnte und dass wir Menschen sehen, die gesund sind, dies zu bekommen und es nicht zu schaffen. Es ist wie beim russischen Roulette: Bekommen Sie leichte Symptome oder ein Beatmungsgerät?

Ich bin mir sicher, dass das sehr düster klingt, aber ich habe dafür gesorgt, dass ich meine Angelegenheiten in Ordnung habe, wenn, Gott bewahre, etwas passiert. Ich versuche ehrlich, nicht weiter darauf einzugehen. Ich möchte denken, dass ich übermenschlich und immun bin und mein Körper weiß, dass ich an vorderster Front stehen muss, um auf andere Menschen aufzupassen. Ich kann nicht krank werden. Ich habe keine Zeit. [Lacht.]

SELBST: Wie stehen Sie zu Menschen, die wie Sie Helden im Gesundheitswesen anrufen? Ist dieser Teil schon eingesunken?

M.B.: Viele meiner Kollegen würden zustimmen - diese Branche habe ich nicht gewählt, sie hat mich gewählt. Am 11. September war ich ein 11. Schüler im Englischunterricht. Die Fernseher waren alle eingeschaltet. Ich kann mich noch gut daran erinnern, wie die entsetzten Menschen ausgegangen sind, aber ich erinnere mich noch mehr an die Menschen, die hereingelaufen sind. Ich wusste nicht, in welche Straße des öffentlichen Dienstes ich zu diesem Zeitpunkt gehen würde, aber ich wusste, dass dies meine Berufung war. Ich würde Menschen helfen. Ich würde jemand sein, der die Ruhe im Sturm hatte. Mit der Zeit hatte ich eine große Affinität zur Medizin. Ich fand es immer sehr faszinierend - der menschliche Körper ist unglaublich. Es ist nur passend, dass dies die Straße war, in die ich gegangen bin.

Es ging immer mehr um alle anderen als um uns selbst. Es ist eine Art undankbarer Job. Du wirst kein Millionär sein, aber die Belohnung, die du bekommst, ist etwas, das du in keinem anderen Beruf bekommen kannst. Selbst wenn es keine Pandemie gibt, beobachten wir viele wirklich schwierige Situationen und sind sehr zufrieden, wenn wir wirklich gute Arbeit leisten.

Ein paar Mal habe ich auf dem Weg zur Arbeit die Starbucks-Durchfahrt durchlaufen, wenn ich nur einen zusätzlichen Muntermacher brauche, nicht anders als eine Million Mal, als ich das getan habe. Aber diesmal werde ich angehalten und bedankt oder gefragt, ob ich ein paar kostenlose Sachen mitnehmen möchte, um für meine Kollegen zu arbeiten. Ich denke, reden sie mit mir? Ich glaube nicht, dass wir uns so wahrnehmen. Wir tun nur das, was uns am Herzen liegt.

SELBST: Können Sie das Opfer, das Sie und andere Mitarbeiter des Gesundheitswesens gerade bringen, in Worte fassen?

M.B.: Viele von uns verlassen sich sehr stark auf ihr Leben außerhalb der Arbeit, um ein Gleichgewicht zu finden. Auf diese Weise können wir Dinge verarbeiten, die keinen Sinn ergeben und nicht fair sind - wir haben ein Außenleben, das uns Freude macht.

Obwohl ich außerordentlich dankbar bin, einen Job zu haben, ist es angesichts der Tatsache, dass es viele Menschen gibt, die dies nicht tun, entmutigend, weil es für uns keine Verkaufsstelle gibt. Wir können unsere Familie oder Freunde nicht besuchen, reisen, entspannen, entspannen, den Netzstecker ziehen - das können wir nicht. Das gibt es für uns nicht. Ich kann meine Mutter nicht einmal besuchen. Sie ist sehr gesund, aber sie ist älter und ich bin eine Person mit sehr hohem Risiko, die gerade in der Nähe ist. Aus diesem Grund bin ich in jeder Hinsicht in Selbstisolation. Es ist schwer und es ist ein Opfer. Als die Person, die hereinläuft, ist das an sich ein Opfer. Ich bin bereit, zum Wohle der Allgemeinheit krank zu werden.

Ich verstehe, wie die menschliche Natur funktioniert, um sich zuerst um sich selbst zu sorgen. Aber wenn es jemals Zeit gab, eine Lösung für Selbstlosigkeit zu finden, dann jetzt. Verwenden Sie dies als Reset-Taste. Nutzen Sie dies als Zeit, um darüber nachzudenken, wie Sie Ihre Community ändern können, wenn dies alles erledigt ist. Und wenn Ihnen keine anderen Dinge einfallen, können Sie ein Lebensretter sein, indem Sie einfach zu Hause bleiben. Das an sich ist genau dort Heldentum.