Wie es ist, ein Koch zu sein, der gerade nicht zur Arbeit gehen kann


Reina Gascón-López erzählt, wie sie es macht.

Getty / Bill Boch; Entworfen von Morgan Johnson

In unserer neuen Serie Wie ist esWir sprechen mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Für unsere letzte Ausgabe sprach ich mit Reina Gascón-López, einer Köchin in Charleston, South Carolina, und der Bloggerin hinter The Sofrito Project über die großen Veränderungen, die sie in der kulinarischen Industrie gesehen hat, und darüber, wie sie sich an sie anpasst.

Gascón-López wurde in Ceiba, Puerto Rico, geboren und zog als Kind mit ihren Eltern in die USA. Nach dem College arbeitete sie fast ein Jahrzehnt im technischen Support, bevor sie zu ihrer ursprünglichen Leidenschaft zurückkehrte: dem Kochen. Sie kündigte ihren Job und bezahlte mit ihren Ersparnissen die Kochschule. Dann startete sie ihren Blog, um Freunden und Familie die Möglichkeit zu geben, mit ihren Abenteuern Schritt zu halten. Das Sofrito-Projekt, benannt nach der Sauce, die als Grundlage für viele puertoricanische Gerichte diente, entwickelte sich bald zu einem Ort für Gascón-López, an dem sie einige ihrer Lieblingsrezepte austauschen konnte, darunter alles von Asopao de Gandules (Tauben-Erbsen-Reis-Eintopf) bis hin zu Polvorones Shortbread-Kekse zu einer grünen Frühstücksbratpfanne und einer warmen, beruhigenden Hühnerfleischbällchensuppe.

Nach dem Abschluss der Kochschule im Jahr 2017 begann Gascón-López hauptberuflich in Restaurants zu arbeiten und bloggte nebenbei weiter. Anfang dieses Monats erfuhr sie, dass das Gourmet-Restaurant, in dem sie als Linienköchin arbeitete, aufgrund der Pandemie auf unbestimmte Zeit geschlossen werden würde. Während sie Schutz sucht, konzentriert sie sich darauf, ihren Food-Blog zu aktualisieren und ihren Kunden virtuelle Kochkurse anzubieten, um ein Einkommen aufrechtzuerhalten. Sie berechnet 60 USD pro Klasse mit einer Frist von zwei Stunden und führt die Kunden Schritt für Schritt durch die Zubereitung verschiedener Gerichte (manchmal kocht sie die Mahlzeiten neben sich).

Ich habe mit Gascón-López darüber gesprochen, wie es ist, in diesen sich ständig ändernden Zeiten eine kulinarische Arbeiterin zu sein, wie sie mit Asthma umgeht, wenn ihre Krankenversicherung knapp wird, und ihre Hoffnungen und Ängste für die Zukunft. (Ihre Antworten wurden aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert.)

SELBST: Wie war ein typischer Arbeitstag für Sie vor der Pandemie?

R.G-L.: Ich bin Linienkoch. Wir würden normalerweise versuchen, gegen 13:30 oder 14:00 Uhr zur Arbeit zu kommen. Vorbereitung, da das Abendessen um 17:30 Uhr beginnt. Wir haben ein festes Menü, und dann machte mein Koch jeden Tag Spezialitäten, je nachdem, was wir bestellt hatten oder was hereinkam. Wir waren auch dafür verantwortlich, Familienessen für die Arbeiter zuzubereiten. Normalerweise versuchten wir, das Familienessen um 15 Uhr auf unserem Tisch zu haben. Spätestens, damit wir alle unser Essen essen, das Abendessen genießen und wieder an die Arbeit gehen konnten.

Wenn der Service um 5:30 Uhr beginnt, beginnen wir zu arbeiten. Zum größten Teil hatten wir immer eine Menge Reservierungen. Wir schließen unter der Woche um 10:00 Uhr und am Wochenende um 11:00 Uhr. Die Dinge würden sich vielleicht gegen 9:00 Uhr verlangsamen und ich würde anfangen, die Dinge zusammenzubrechen.

SELBST: Wie haben sich die Dinge in Ihrem Restaurant verändert?

R.G-L.: Unsere erste große Veränderung war, dass wir einen großen Rückgang bei den Bankettreservierungen hatten. Wir machen private Veranstaltungen und Catering, weil wir auch Teil eines Hotels sind. Alle Bankettveranstaltungen wurden innerhalb einer Woche abgesagt. Auch die Reservierungen gingen zurück. Eines Abends servierten wir 20 Tische - normalerweise näher an 200.

Wir haben einen Gruppenchat bei der Arbeit und alle stellten Fragen darüber, was los war. Wir haben die offizielle Ankündigung erhalten, dass das Restaurant am Mittwoch, dem 18. März, geschlossen hat.

SELBST: Wie hat sich die Schließung auf Sie und Ihre Kollegen ausgewirkt?

R.G-L.: Wir gehen alle die Bewegungen durch. Viele von uns haben bereits Arbeitslosigkeit beantragt und wir teilen Informationen über Hilfsgelder miteinander, alles, was wir finden können.

Eines der frustrierendsten Dinge ist, dass andere Leute nicht verstehen, dass wir kein Sicherheitsnetz haben. Wir haben nicht die Möglichkeit, von zu Hause aus für das Restaurant zu arbeiten. Zapfwelle und Krankheitstage - viele Leute auf diesem Gebiet haben das nicht. Die Leute haben einfach Pech.

Es war am schwierigsten, in der Schwebe zu sein, bevor wir offiziell geschlossen haben. Aber mein Restaurant war super toll. An dem Tag, an dem wir beschlossen, das Geschäft zu schließen, war nicht geplant, dass ich arbeiten würde, aber unser Küchenchef spendete dem Personal das gesamte Essen, das verschwendet werden sollte. Er war sehr transparent über alles, was passiert, und hat Ressourcen geteilt, wie man Arbeitslosigkeit beantragt. Sie haben uns unterstützt, was großartig ist.

SELBST: Wie sind Sie auf die Idee gekommen, virtuelle Kochkurse zu unterrichten?

R.G-L.: Ich wollte schon immer Menschen in der Küche helfen. Ich liebe es, Menschen über Essen zu unterrichten, über Essen zu sprechen - das ist etwas, worüber ich sehr leidenschaftlich bin. Ich sprach mit meinem Vater und sagte: "Was ist, wenn ich den Leuten nur beibringe, was sie am Telefon wissen wollen?" Es ist immer etwas, das ich im Hinterkopf hatte, um meinen Blog mit der Kontaktaufnahme mit Menschen zu verbinden. Dies ist der Schub, den ich brauchte.

Als ich anfing zu bloggen, musste ich mich darauf einstellen, dass ich Leser mit allen unterschiedlichen Fähigkeiten hatte. Nicht jeder ist auf dem gleichen Niveau. Mein Unterricht ist also für alle kostenlos - was auch immer Kunden lernen wollen, was immer sie machen wollen. Es ist nicht an das gebunden, was ich auf dem Blog habe. Ich habe einen Kunden, der frische Pasta machen möchte, also planen wir das.

Meine erste Klientin war eine Krankenschwester, und ich brachte ihr bei, wie man Kartoffelpüree mit grüner Bohnensauce und Hühnchen macht. Zu Hause kocht sie nicht viel und hat einmal einen Topf Wasser verbrannt. Es war wirklich süß. Das war der lustigste Teil daran, zu sehen, wie aufgeregt sie war.

SELBST: So viele Leute backen gerade Stress und kochen Stress. Ist Kochen auch für Sie noch eine Quelle des Trostes?

R.G-L.: In der ersten Woche der Ungewissheit habe ich sicher Stress gekocht. Aber als wir von der Arbeit erfuhren und eine Vorstellung davon hatten, was geschah, wurde es wieder normal. Ich habe Mitbewohner, also habe ich für alle gekocht, was wirklich nett ist. Ich habe neulich ein knetfreies Brot gemacht. Ich habe Kekse gemacht. Ich habe in meinen Blog gegossen, was eine solide Ablenkung ist. Es war eine großartige Möglichkeit für mich, den Stecker aus den Nachrichten zu ziehen, da ich in den ersten Tagen nur auf mein Handy geklebt wurde.

Neben dem Kochen bestellte ich Blumenerde und Töpfe, um meine Pflanzen umzutopfen. Ich habe ein Kräutergarten-Starter-Kit, das heute angekommen ist. Meine Mutter hat einen erstaunlichen grünen Daumen, also hat sie mir Hinweise gegeben, und ich bin sehr aufgeregt über die Kräuter. Die Leute haben im Laden in Panik gekauft, also dachte ich, ich werde meine eigenen anbauen.

SELBST: Wie gehen Sie gerade mit dem Kauf von Lebensmitteln um?

R.G.-L.: Ich arbeite hauptsächlich an dem Essen, das ich vor der Pandemie hatte. Aufgrund meiner Erziehung und meines Wissens aus der Kochschule habe ich eine sehr gut sortierte Speisekammer. (Ich habe in meinem Blog tatsächlich eine Liste meiner Pantry-Grundnahrungsmittel und Lieblingsrezepte für die Pantry-Küche geteilt.) Ich bin in einer Arbeiterfamilie aufgewachsen, und wir haben oft gegessen, was die Leute als „Kampfmahlzeiten“ bezeichnen würden, weil wir nicht viel hatten Geld. Meine Mutter brachte mir bei, wie man mit dem, was ich zu Hause habe, kocht und das Beste daraus macht.

Ich arbeite mit der FIFO-Methode: First In, First Out. Alle meine Lebensmittel sind datiert und mit blauem Malerband beschriftet. Chef Gehirn! Zu wissen, dass ich zu Hause das habe, was ich brauche, hat definitiv dazu beigetragen, meine Angst ein wenig zu zähmen.

Für Artikel, die ich kürzlich benötigt habe, habe ich einen Abholservice in meinem örtlichen Lebensmittelgeschäft und bei Instacart in Anspruch genommen. Bei meiner letzten Lieferung habe ich mir notiert, ob ich das Essen vor meiner Tür lassen soll, wenn ich nicht antworte. Ich brachte das Essen mit Handschuhen herein und wischte alles ab. Dann wusch ich meine Hände und wischte die Theken nach Bedarf ab.

SELBST: Auf Twitter haben Sie erwähnt, dass Ihre Krankenversicherung am 31. März ausläuft. Wir glauben, dass dies aufgrund der Pandemie noch beängstigender ist als normal. Können Sie darüber sprechen, wie sich das anfühlt?

R.G.-L.: Ich habe Angst, ohne Krankenversicherung zu sein, aber ehrlich gesagt hatte ich es nicht so lange, bevor ich diesen Job im Mai bekam. Zum Glück bin ich bei guter Gesundheit und brauche nicht viel Medikamente außerhalb meines Inhalators und der monatlichen Empfängnisverhütung (die ich letzte Woche eingedeckt habe, sobald ich alles herausgefunden habe). Da ich aufgrund meines Asthmas technisch als risikoreich eingestuft werde, habe ich mehr Vorsichtsmaßnahmen getroffen, um zu Hause zu bleiben, aber ich bekomme immer noch etwas Sonnenschein und Bewegung, indem ich mit meinem Hund spazieren gehe und dabei einen sicheren Abstand zu anderen halte.

Es ist eine Schande, dass ich unter den gegebenen Umständen nicht krankenversichert bin und so viele Lebensmittel- und Getränkearbeiter nicht einmal diese Option haben. Dies ist der erste Job, den ich jemals in der Lebensmittelbranche hatte und der eine vollständige Krankenversicherung, Lebensversicherung sowie Seh- und Zahnmedizin anbot. Ich bin dankbar, dass ich es hatte, als ich es tat. Ich habe mich am selben Tag für Medicaid und Arbeitslosigkeit beworben. Hoffentlich treten diese bald ein.

SELBST: Wie sieht die Zukunft für Sie und andere kulinarische Mitarbeiter aus?

R.G-L.: Ich weiß es ehrlich gesagt nicht. Das war etwas stressauslösend. Ich versuche es einfach anzunehmen und alle anderen tun das Gleiche. Wenn es soweit ist, dass ich meinen Lebensunterhalt mit virtuellen Kursen und mehr Blog-Arbeit verdienen kann, ist das mein Endziel.

Für mich ist der Silberstreifen dieser gesamten Situation, dass diese Pandemie Aufschluss darüber gibt, wie wichtig viele Menschen in diesen dienstleistungsorientierten Berufen sind, wie Lebensmittelarbeiter, Hausmeister und Sanitärarbeiter, Kassierer, Transitarbeiter, Gigarbeiter, Lagerarbeiter und Zustellfahrer, wir alle in jedem Geschäft, das jetzt als „wesentlich“ angesehen wird. Ich hoffe, dass sich die Dinge so radikal verändert haben, dass wir nicht mehr auf den Stand der Dinge zurückkommen, bevor dies geschah. Ich hoffe, dass allen Menschen grundlegende Menschenrechte wie Zugang zu Wohnraum, Gesundheitsversorgung und bezahlten existenzsichernden Löhnen gewährt werden.

Weitere Informationen zu den virtuellen Kursen von Gascón-López erhalten Sie unter [email protected]